Paniek!

Het Amerikaanse Discovery Institute, een instelling die de theorie van ‘Intelligent ontwerp’ omarmt als een alternatief voor Darwiniaans evolutie, heeft ontdekt dat er paniek is ontstaan onder sterrenkundigen na bestudering van de eerste beelden van de James Webb ruimtetelescoop (JWST).

‘The unexpected new data coming back from the telescope are inspiring panic among astronomers’, staat er boven het artikel op de website MindMatters. Natuurkundige Eric Lerner omschrijft het zo:

In the flood of technical astronomical papers published online since July 12, the authors report again and again that the images show surprisingly many galaxies, galaxies that are surprisingly smooth, surprisingly small and surprisingly old. Lots of surprises, and not necessarily pleasant ones. One paper’s title begins with the candid exclamation: “Panic!”

Big Bang

Na de uiteenzetting van Lerner volgt er een nogal complexe zin, waarin het Standaard Model (dat de fundamentele deeltjes waaruit materie bestaat beschrijft) en de Big Bang (de ‘Oerknal’, het startpunt van ons universum) op één hoop worden geveegd. Maar door de nieuwe beelden van de JWST staat dit allemaal op losse schroeven, ze kloppen absoluut niet met de bestaande theoretische modellen.

Lerner is overigens auteur van het boek ‘The Big Bang Never Happened’, maar dat betekent natuurlijk niet dat hij per definitie ongelijk heeft – aldus het artikel. Wat is nu eigenlijk het probleem? JWST kan in hogere resolutie verder terugkijken in het verleden dan de Hubble telescoop, dus zien we nu details van sterrenstelsels die zich enkele honderden miljoenen jaren na de Oerknal hebben gevormd. We wisten nog niet hoe ze eruit zagen, en nu krijgen we daar informatie over. Die informatie is anders dan gedacht, en bepaalde typen sterrenstelsels komen in die vroege periode vaker voor dan werd aangenomen.

Inzichten

Is er daardoor paniek? Nou, er zijn nieuwe observaties, dus dat die voor nieuwe inzichten zorgen is niet geheel onverwacht. Vanuit de sterrenkunde hoor ik nog nergens dat de bevindingen niet verklaarbaar zijn. En die paniek-publicatie dan? Op MindMatter staat geen linkje naar dit artikel. Maar even googlen levert inderdaad een preprint over JWST resultaten op met als titel ‘Panic! At the Disks: First Rest-frame Optical Observations of Galaxy Structure at z > 3 with JWST in the SMACS 0723 Field’.

Dat is een hele mond vol. Wie de moeite neemt om het artikel even te doorzoeken zal constateren dat het woord ‘Panic’ er verder niet in voorkomt. En een vluchtige lezing levert nergens paniek op, of astronomen die met hun hoofd op het bureau bonzen. Ja, er is een onverwachts resultaat:

A major aspect of this is our discovery that disk galaxies are quite common at z ~ 3 – 6, where they make up ~ 50% of the galaxy population, which is over 10 times as high as what was previously thought to be the case with HST observations.

En dat leidt tot deze conclusie:

The present study, however, shows the importance of JWST for understanding the structural evolution of galaxies, which is now open for detailed investigation.

Rockband

Maar die titel dan? Wel, Google weet raad. Wie ‘Panic! At the..’ intikt zal zien dat dit wordt aangevuld met Disco. Panic! At the Disco is een Amerikaanse rockband. De rare titel van de preprint is vermoedelijk een slechte woordgrap die waarschijnlijk in de echte publicatie niet meer zal voorkomen (de band stopte toen bleek dat de gitarist grensoverschrijdende dingen had gedaan met minderjarige fans).

Het Discovery Institute lijkt zijn conclusies dus deels te baseren op een melige grap. Een beetje ironisch bovendien, omdat een schampere bijnaam voor deze organisatie het ‘Disco-Tute’ is. Benieuwd of ze in paniek raken wanneer ze zich dit allemaal realiseren…

Please follow and like: